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El olivo: Un maestro de la supervivencia en climas secos

por | 2 May, 2024 | Hojas del olivo

Las Hojas de Olivo y la Oleuropeína: Un Tesoro de Beneficios para la Salud

El olivo, milenario habitante del Mediterráneo, atesora en sus hojas un secreto para enfrentar la sequía: una sofisticada estrategia de gestión del agua que lo convierte en un ejemplo de resiliencia vegetal. Un equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) ha desentrañado los mecanismos que permiten a esta especie prosperar en condiciones de estrés hídrico, revelando claves que podrían inspirar nuevas tecnologías biomimética para la captación de agua.

Un escudo contra la sequía:

Las hojas del olivo no son simples hojas verdes. Su superficie, especialmente en el envés, está cubierta por una densa capa de tricomas, diminutos pelos que actúan como una armadura protectora. Estos tricomas, a modo de paraguas, reflejan la radiación solar, reduciendo la pérdida de agua por transpiración.

Pero su función va más allá. Los investigadores han descubierto que la disposición y composición química de estos tricomas crea una superficie con propiedades únicas de interacción con el agua. La presencia de zonas hidrofílicas (que atraen el agua) e hidrofóbicas (que la repelen) en la superficie de los pelos, junto a su rugosidad microscópica, favorece la captura y retención de las gotas de agua que caen sobre la hoja.

Inspiración para la biomimética:

Esta ingeniosa estrategia del olivo para optimizar el uso del agua abre un abanico de posibilidades para el desarrollo de nuevas tecnologías biomimética. “La estructura de los pelos del olivo podría servir como modelo para diseñar materiales capaces de capturar agua de manera eficiente, incluso en condiciones de aridez extrema”, apunta la Dra. Victoria Fernández, coautora del estudio.

Un estudio pionero:

La investigación, publicada en la revista Communications Biology bajo el título “Chemical and structural heterogeneity of olive leaves and their trichomes”, representa un avance significativo en la comprensión de las adaptaciones del olivo a la sequía. Por primera vez, se demuestra la variabilidad química en la superficie de un pelo vegetal, un hallazgo que abre nuevas vías de estudio en biomimética y ciencia de materiales.

Las Hojas de Olivo y la Oleuropeína: Un Tesoro de Beneficios para la Salud

Las Hojas de Olivo y la Oleuropeína: Un Tesoro de Beneficios para la Salud

Historia del olivo: Un viaje a través del tiempo

El olivo (Olea europaea) es un árbol emblemático, venerado desde la antigüedad por su fruto, la aceituna, y su preciado aceite, y aunque más desconocido también por sus hojas con cientos de principios activos beneficiosos para la salud. Su historia se entrelaza con la propia historia de la humanidad, marcando culturas, economías y gastronomías por miles de años. A través del tiempo se puede descubrir los orígenes del olivo, su domesticación y su trascendencia en la historia.

Origen y domesticación:

Los vestigios más antiguos del olivo se remontan a 12.000 años antes de Cristo, en el Levante mediterráneo. Evidencias fósiles en Grecia, Italia y Turquía sugieren su presencia en estado salvaje. Se cree que su domesticación comenzó en el Neolítico, alrededor del 6.000 a.C., impulsada por las comunidades agrícolas que apreciaban su fruto y la versatilidad del aceite.

Importancia en la historia:

El olivo ha jugado un papel fundamental en el desarrollo de las civilizaciones:

Alimento y comercio: Las aceitunas y el aceite de oliva fueron elementos básicos en la dieta mediterránea, aportando energía y nutrientes. Su comercio impulsó la economía y las relaciones entre pueblos.

Simbolismo religioso y cultural: En la mitología griega, el olivo era un símbolo de paz y sabiduría. En el cristianismo, representa la santidad y la unción. Su presencia en diversas culturas lo convirtió en un elemento de gran valor simbólico.

Medicina y cosmética: El aceite de oliva se empleaba con fines medicinales para curar heridas, aliviar dolencias y como hidratante para la piel.

Madera: La madera de olivo, dura y resistente, era utilizada para la elaboración de herramientas, muebles y objetos decorativos.

Variedades de olivo:

Existen más de 200 variedades de olivo en todo el mundo, cada una con características únicas que se adaptan a diferentes climas y terrenos. Entre las más conocidas encontramos:

Picual: Una de las más extendidas, ideal para la producción de aceite de oliva virgen extra.

Arbequina: Produce un aceite suave y afrutado, perfecto para consumo en crudo.

Empeltre: Resistente a las enfermedades, da un aceite de sabor intenso y amargo.

Hojiblanca: Versátil, produce aceitunas de mesa y aceite de calidad.

Cornicabra: Adaptada a climas secos, da un aceite con alto contenido en ácido oleico.

“El olivo, símbolo de paz, salud y tradición, nos invita a abrazar una vida más consciente y sostenible”

 

Anif García
Mentor-Coach de Bien&Estar
Te acompaño a emprender una vida Natural&Mente
Cuídate Natural&Mente
www.vidanaturalmente.com/cuidate-en-natural/

Anif García mentor coach de bienestar

Anif García, mentor coach de bienestar y creadora de la web Vida Naturalmente, inspirando un cambio positivo en la vida de las personas

 

 

 

 

 

Enlaces de las fuentes y estudios
Artículo original:

Título: “Chemical and structural heterogeneity of olive leaves and their trichomes”.
Autores: Fernández, V., García-González, I., Fernández-Prieto, L., López-Manchón, R. M., & Testillano, J.
Revista: Communications Biology DOI
Fecha de publicación: 2023

Fuente: Universidad Politécnica de Madrid (UPM)
Información adicional:

Página web de la Dra. Victoria Fernández 
Grupo de investigación “Biomimética y Materiales Funcionales” de la UPM

Wikipedia, Oliaesa, Oliveoiltimes, Dialnet, el Español.

Fotos pixabay

 

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